臭氧(O3)是一種具有刺激性氣味,略帶有淡藍色的氣體,在大氣層中,氧分子因高能量的輻射而分解為氧原子(O),而氧原子與另一氧分子結合,即生成臭 氧。臭氧又會與氧原子、氯或其他游離性物質反應而分解消失,由於這種反覆不斷的生成和消失,乃能使臭氧含量維持在一定的均衡狀態,而大氧中約有90%的臭 氧存在於離地面15到50公里之間的區域,也就是平流層(Stratosphere),在平流層的較低層,即離地面20到30公里處,為臭氧濃度最高之區 域,是為臭氧層(Ozone Layer),臭氧層具有吸收太陽光中大部分的紫外線,以屏蔽地球表面生物,不受紫外線侵害之功能。