早在1974年,兩位美國科學家提出理論說明,一系列的化學合成物質叫做氟氯碳化合物,簡稱CFCs,由於其化學性質相當穩定,所以其分子要上升到平流層 才會分解,此時CFCs中所含氯會被釋出,而破壞臭氧。CFCs自1970年開始大量生產及使用,1986年全球CFCs消費量達113萬公噸。其中約有 70%的量,會排放至大氧中,CFCs化性安定,生命期長達數十年至百年之久,因此會在大會中不斷累積,最後上升至平流層。在這裡受到紫外線照射而分解產 生氯原子與臭氧反應,使臭氧分解消失。一個氯原子在失去活性以前,足以破壞一萬個臭氧分子,因此對臭氧層造成莫大的威脅。