破壞臭氧層的元兇,即是俗稱氟利昂(Freon)的氟氯碳化物,由於穩定性高,不自燃、不助燃也不易起化學變化,以及對人體傷害較小等優點,因而使用遍及 各種工業及日常生活用品。其中又以CFC-11(CCl3F)、CFC-12(CCl2F2)及CFC-113(C2Cl3F3)三種原料佔最大使用量。
 
除了氟氯碳化物(CFCs)外,會破壞臭氧層的人造化學物質還包括氟氯烴(HCFCs)、海龍(Halon)、四氯化碳(CCl4)、1,1,1-三氯乙 烷、氟溴烴(HBFC)和溴化甲烷。其中以海龍對於臭氧層的破壞力最強,是常見的滅火劑;HCFCs和CFCs相同,使用最為廣泛,包括冷凍空調設備的冷 媒、塑膠泡綿的發泡劑、噴霧式產品的噴霧推進劑、電子產品及金屬的清洗溶劑等用途;四氯化碳的毒性最強,已被列入毒性化學物質加以管制;溴化甲烷則主要使 用於農業及檢疫用途。