在1985年,英國南極觀測站的科學家法曼(Joseph C. Farman)等人發現,從1977~1984年,春季時南極上空的大氣臭氧含量約減少了40%以上,其他研究機構也證實這項發現,並指出臭氧量急遽減少 的區域面積甚至大於南極大陸,高度則是介於12~24公里之間的平流層,這就是所謂的「臭氧洞」(Ozone Hole)。其實臭氣洞並不是真正有個「洞」,而只是表示臭氧含量反常稀少的區域。南極臭氧層厚度變化極大,從100至400 Dobson Unit,而厚度若在220 Dobson Unit以下,即稱為臭氧層破洞。