1980年所觀察到南極上空臭氧層開始顯著減少。 南半球每年適逢春季時期(9至10月)南極上空之臭氧會突然減少(目前已減少60%),此即為臭氧洞逐漸形成之原因。該濃度較低之部位跟周圍的臭氧濃度比起來,有如破洞一般,故以此命名。