根據全球之監測,過去二十多年以來,臭氧一直在減少之中。自1960年中期,全球平均損失臭氧5%,而在歐洲、北美及澳洲等地區,春冬季臭氧累計損失 10%,秋夏季則為5%。自1970年末,由於人類大量使用氟氯碳化物,每年南半球春季(9、10月間),皆造成其上空臭氧減少60%之臭氧洞。在 1992年及1993年許多地方臭氧下降至20%,南極之上空亦低於60%。一般相信,如此不尋常現象,與1991年菲律賓Mount Pinatubo火山爆發,產生大量硫酸鹽煙霧物質有關。1987年各國簽訂蒙特婁議定書,並於1992年簽署哥本哈根等數個修正案,同意提前於1996 年1月1日起全面禁止氟氯碳化物之生產與消費,如此可預期幾年之內,平流層之臭氧含氯與氟之量將達到最高,然後開始減少,預估大約2050年臭氧層應可完全恢復。