依據2016年6月30日美國麻省理工學院科學家Susan Solomon等人於《科學》(Science)期刊發表的研究論文,近年來在南極洲上方的臭氧洞面積已比2000年時大幅縮小了約4百萬平方公里,大於一個印度大小。根據美國太空總署(NASA)及國家海洋及大氣管理局(NOAA)的觀測,自1991年起至今觀測到的臭氧洞平均面積約2,590萬平方公里;史上單日最大面積在2000年9月9日測得2,990萬平方公里;平均臭氧洞面積最大值則在2006年9至10月,有2,660萬平方公里;而2016年觀測的最大面積約為2,300萬平方公里(平均值則為2,100萬平方公里),較2015年低且恢復與2014年相當。

  自1985年以來,南極上空的臭氧洞一直是科學家及大眾關注的焦點,時時提醒著人們人類活動可能對環境造成的傷害。當時被廣泛使用的化學物質如氟氯碳化物(chlorofluorocarbons, CFCs)與海龍等,會分解大氣層中的臭氧,造成平流層中的臭氧層濃度降低,此現象在南極的早春時期(約9至10月)尤其明顯,即所謂的臭氧洞;臭氧層濃度降低,就如同地球抵禦紫外線的屏障開始產生漏洞,地表的紫外線輻射量增加,進而危害人類健康。

  以Solomon為首的研究團隊認為,臭氧層開始恢復的現象要歸功於國際社會在1987年簽署的《蒙特婁議定書》(Montreal Protocol)。由於蒙特婁議定書禁止使用會破壞臭氧層的化學物質(Ozone Depleting Substance, ODS);且近年來大氣層中這些ODS的濃度均已逐漸降低,肯定了蒙特婁議定書對臭氧層恢復的貢獻。雖然2015年因受異常的低溫及火山爆發的影響,當年10月NASA觀測到的臭氧洞面積較大,約為2,800萬平方公里;排除這些異常因素,現階段臭氧洞整體趨勢仍是逐漸縮小。據估計,臭氧層的全面恢復有望在2050年至2060年發生,甚至更早。

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南極洲上空臭氧層觀測,從顏色分佈可以看出大氣層中的臭氧水平(ozone level),小於220 Dubson units(深藍至紫色)即為臭氧洞。(圖片來源:NASA)

參考資料:

http://science.sciencemag.org/content/early/2016/06/30/science.aae0061.full

http://ozonewatch.gsfc.nasa.gov/monthly/monthly_2016-09_SH.html

http://www.sciencemag.org/news/2016/06/ozone-layer-mend-thanks-chemical-ban

http://news.mit.edu/2016/signs-healing-antarctic-ozone-layer-0630

http://www.firstpost.com/world/world-ozone-day-researchers-say-hole-above-antarctica-may-be-closed-by-2050-3005962.html

https://www.nasa.gov/vision/earth/lookingatearth/ozone_record.html

http://www.theozonehole.com/ozonehole2000.htm

http://www.theozonehole.com/ozonehole2006.htm